解説

この渦巻銀河に何が起きているのでしょうか?詳しいことはまだ分かっていませんが、隣の小さな銀河と戦いを繰り広げていることは間違いなさそうです。

この銀河は単独ではUGC1810と名付けられていますが、衝突している相手の銀河と合わせてArp273という名前でも知られています。

UGC1810の全体の形は──青い外側のリングが特徴的です──荒々しく暴力的なまでの重力の相互作用によるものと考えられています。リングの青い色は、わずか数百年前に形成されたばかりの、青く高温の大質量星が原因です。銀河の内部は、温度が低く繊維状に広がったチリのために、より古くより赤く、糸をより合わせたように見えます。

明るい恒星が手前にくっきりと見えますが、これはUGC1810とは関係ありません。背景には銀河もいくつかはっきりと見てとることができます。

Arp273はアンドロメダ座の方角に約300万光年離れたところにあります。UGC1810は間違いなく、次の10億年あまりの間に仲間の銀河を食らい尽くし、普通の渦巻銀河の形に落ち着くことでしょう。

原文:UGC 1810: Wildly Interacting Galaxy from Hubble
画像クレジット:NASA, ESA, Hubble, HLA、画像処理・著作権:Domingo Pestana

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