「超新星爆発工場」イータカリーナ星雲

「超新星爆発工場」イータカリーナ星雲

イータカリーナ星雲は、銀河系の最も明るい領域にある星雲です。その中には大質量の恒星や、姿を変化させてきた鍵穴星雲などがあります。りゅうこつ座イータ星はイータカリーナ星雲のなかでもっともエネルギーの高い恒星で、明るさが極端に変わるため超新星爆発寸前と見られています。

スピログラフ星雲IC418──宇宙に幾何学模様を描く不思議な惑星状星雲

スピログラフ星雲IC418──宇宙に幾何学模様を描く不思議な惑星状星雲

惑星状星雲IC418は、複雑な幾何学模様から「スピログラフ星雲」とも呼ばれています。数千年前までは普通の赤色巨星でしたが、核融合反応を終えたあと、何らかの理由でこのような複雑な模様を描くようになりました。ハッブル宇宙望遠鏡がその姿を非常に鮮明にとらえました。