夏至のブダペスト──夜明け前の空に輝く金星と夜光雲

夏至のブダペスト──夜明け前の空に輝く金星と夜光雲

6月21日の夜明け前、ハンガリーの首都ブダペストの空に金星と月が輝いています。手前にはドナウ川を挟んで美しいブダペストの市街地が広がっています。はるか東の地平線のうえには「夜光雲」がたなびいています。夜光雲は、夏の夜明けか日没ごろに、高度75〜85 kmの中間圏界面付近に現れる現象です。主な成分は氷の粒子ですが、その中には流星塵や火山灰が含まれていることがわかっています。

「超新星爆発工場」イータカリーナ星雲

「超新星爆発工場」イータカリーナ星雲

イータカリーナ星雲は、銀河系の最も明るい領域にある星雲です。その中には大質量の恒星や、姿を変化させてきた鍵穴星雲などがあります。りゅうこつ座イータ星はイータカリーナ星雲のなかでもっともエネルギーの高い恒星で、明るさが極端に変わるため超新星爆発寸前と見られています。

スピログラフ星雲IC418──宇宙に幾何学模様を描く不思議な惑星状星雲

スピログラフ星雲IC418──宇宙に幾何学模様を描く不思議な惑星状星雲

惑星状星雲IC418は、複雑な幾何学模様から「スピログラフ星雲」とも呼ばれています。数千年前までは普通の赤色巨星でしたが、核融合反応を終えたあと、何らかの理由でこのような複雑な模様を描くようになりました。ハッブル宇宙望遠鏡がその姿を非常に鮮明にとらえました。

月明かりに輝く火の滝──ヨセミテ国立公園のホーステール滝でとらえた絶景

月明かりに輝く火の滝──ヨセミテ国立公園のホーステール滝でとらえた絶景

アメリカ・カリフォルニア州のヨセミテ国立公園では、2月に気象条件が整えば「火の滝」と呼ばれる珍しい現象が見られます。園内のホーステール滝を、岩壁が反射した日没時の太陽光によって照らされるために起きます。この写真は、同じ現象が5月に月の光によって起きたきわめて珍しい光景をとらえたものです。

木星を周回すると何が見えるか──木星探査機ジュノーがとらえた木星の複雑な雲の模様

木星を周回すると何が見えるか──木星探査機ジュノーがとらえた木星の複雑な雲の模様

木星探査機ジュノーは、最近6回目の木星最接近を果たしました。その時に撮影された画像で作ったのがこの動画です。暗い部分と明るい部分が交互に現れる木星特有の縞模様は、南極部分では姿を消し、これまで見たことのない渦や楕円形の雲が現れます。

木星へのバーチャル旅行──タイムラプス動画で見る木星の南極~大赤斑~北極の今

木星へのバーチャル旅行──タイムラプス動画で見る木星の南極~大赤斑~北極の今

91人のアマチュア天体写真家が撮影した1000枚を超える写真で製作されたタイムラプス動画です。NASAの木星探査機ジュノーが見た光景を楽しむことができます。木星に接近するにつれ、大赤斑など木星の雲が自転する様子をはっきりと見ることができます。

ホースシューベンドから立ち上る黄道光──シリウス・プレアデス星団・オリオン座の星雲を背景に

ホースシューベンドから立ち上る黄道光──シリウス・プレアデス星団・オリオン座の星雲を背景に

黄道光が、コロラド川のホースシューベンドから立ち上っています。黄道光は、木星族彗星から出た宇宙のチリが太陽の光を反射するために発生します。この写真では、黄道光の背後にシリウスやプレアデス星団、そしてバーナードループが見えています。